2019-02-20

長久以來民眾對維生素D的認知是它與骨骼的形成、健康有關。隨著科學的進展,體內維生素D濃度低被認為與腸道疾病(潰瘍性結腸炎、克隆氏症)、免疫疾病、降低發炎、神經發育與心血管健康等等的關係很明確。所以從今以後,維生素D只顧骨頭的觀念,需要翻轉了。

因為維生素D不只是維生素,更是「荷爾蒙」。

 

維生素D作為「維生素」或「荷爾蒙會有多大的差別?

差別可以從「維生素」與「荷爾蒙」這2個層面解釋:

 

1、所謂「維生素」,是指它們是身體所需要的微量營養素,但通常無法自行合成,需要通過飲食補充。身體所需的維生素D除了可以攝取自食物,理論上也可以經由日曬獲得足量

 

「維生素」的功能,在體內的生化反應中通常扮演輔酶、輔因子的「輔助角色」,雖然「不是主角」,但沒有它也不行。當缺乏特定的維生素,身體將出現特定的病症,例如,缺乏維生素C會引起壞血病,缺乏維生素D會引起軟骨症。維生素D具備「維生素定義」上的功能

 

2、所謂荷爾蒙,是作為一種訊號。一種特定的荷爾蒙可使許多體內不同組織的細胞作出反應,例如,雌激素(女性荷爾蒙的一種),可以讓卵子成熟、子宮內膜增厚、保護心血管、預防骨鬆、皮下脂肪積堆積等等功能。

 

大部分的荷爾蒙是透過與特定接受器(受體,receptor)結合,傳達訊息給細胞,以啟動特定細胞的生物反應,因此,維生素D更具備「荷爾蒙」的功能,因為科學家發現,骨細胞、腸胃道細胞、腎細胞、淋巴細胞、心臟細胞、胰臟細胞、脂肪細胞等等都有維生素D接收器,當體內維生素D不足,這些細胞的部分功能便會受影響。

 

 

維生素D為什麼重要?

朗朗上口的廣告詞:【魚肝油+鈣,強化骨骼、保護牙齒。】,大家還記得嗎?在大部分民眾根深蒂固觀念裡,維生素D(魚肝油含維生素D)是顧骨頭、顧牙齒的營養素。當時的研究確實如此

 

過去數十年,維生素D功能的研究範圍更多更廣,已發現維生素D還有造骨以外的作用,包含保護腎臟、心血管功能,調節免疫反應、減少發炎反應,更在慢性疾病的預防與治療上扮演重要角色,主要證據來自:

 

1、人體有大約3萬多個基因,目前科學家認為,至少有2000個基因受到活性維生素D的調控,其中包括了數個參與鈣處理過程的基因,這可以解釋維生素D廣為人知的造骨功能。

 

2、只有皮膚,能在紫外線存在時製造出具生物活性的維生素D,其餘都需要經過肝臟處理與腎臟活化後,再釋放至血流到全身,供全身組織細胞使用

 

但科學家也發現,消化道、神經、內膜、腦、胰臟、胎盤絨毛膜、攝護腺等細胞,也能自行活化維生素D,但只留著自己用,可見這營養素很多細胞都需要,對這些可以活化維生素D的細胞而言更是重要,重要到需要自行活化、自己留著用

 

目前關於維生素D的研究已經多到讓人瞠目結舌,而得到的證據,已足以將維生素D與健康的各個層面連結,所以,維生素D的功能在以往確實被低估了。

 

從現在開始,先撇開對維生素D先入為主的觀念,打開心胸接納新觀點,非關疾病,或許可以重新認識這個與健康相關的營養素。

 

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