2019-02-15

不只顧骨頭。現階段的研究認為,維生素D與免疫疾病、消化道疾病、心血管疾病、癌症、壓力、情緒、以及失眠相關。主因來自維生素D被證實是荷爾蒙,而不僅只是維生素。是荷爾蒙,其功能就更廣泛

 

民眾對維生素D既有的概念是它可以強健骨骼、預防骨鬆,這個功能很明確,不需懷疑。但是目前還有許多科學家繼續研究維生素D,而且發現以前不為民眾所知的許多功能。

 

體內需要的維生素D哪裡來?

2種自然的來源,食物與日曬。

 

食物來源

在自然界中只有少數食物含有維生素D,植物來源的維生素D通常是麥角鈣化醇(Ergocalciferol),例如,經日曬處理的乾香菇;而動物來源的維生素D是膽鈣化醇 (Cholecalciferol),例如,鮭魚、秋刀魚。

 

自體合成

如果不愛吃魚、也不愛吃香菇,那怎麼辦呢?很簡單,曬曬太陽吧!當我們的皮膚接觸紫外線B (UVB,波長 280 ~ 320nm)就能觸發體內維生素D的合成,可以這麼,人類是可以行光合作用(Photo-synthesis)的動物之一。理論上,只要接收足夠陽光,身體就能生產足夠的維生素D

 

如果無法攝取自食物又很少曬太陽,那就需要額外補充。

 

維生素D已知的功能

足夠的維生素D能預防佝僂症與骨軟化症,也能預防低血鈣引起的肌肉抽搐。當體內維生素D不足,骨骼會變薄、變脆或變形,因此,維生素D與適量的鈣能預防骨質疏鬆。

 

維生素D扮演的新角色

維生素D已經被證實,它不僅只是維生素,而是一種荷爾蒙。科學研究已經證明,許多組織的細胞中有維生素D 接受器(受體,vitamin D receptor)這是醫學進入分子生物學領域之後的新發現

 

 

當經由食物吸收或日曬生成的原始維生素D再經過肝臟代謝、在腎臟轉化然後釋放入血流,流經各組織器官時,與細胞的維生素D接受器結合以產生生物反應。

既然維生素D是一種荷爾蒙,而荷爾蒙就是某種細胞傳遞訊息給特定細胞的化學信使(messenger)目的在啟動特定細胞發揮功能

 

維生素D可能有哪些新功能?

荷爾蒙它所影響的範圍就很廣,很多組織細胞都會受其調節

除了原有的增強骨質、維持體內鈣、磷平衡的功能之外,維生素D也被發現具有保護腎臟、心血管功能,也有免疫調節、減少發炎反應,同時調節部分細胞生長、分化與細胞凋亡等多重生理作用。

因此,維生素D被認為與免疫疾病、消化道疾病、心血管疾病、癌症、壓力、情緒、以及失眠相關,只是目前科學家無法確認的是維生素D與各種疾病的關係是彼此相互關聯還是互為因果關係,這也是目前科學界積極研究的方向

 

當研究維生素D成為顯學,我們也將在未來的篇幅中逐步介紹維生素D的重要性與在不同疾病中可能扮演的角色。

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